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适应美国高中生活

来源: 新浪教育 作者: 2017-10-04 15:30:00
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  以前写了很多文章,集中探讨了坚实的英语基础能力对于美高学习的重要性。但是英语能力只是适应美高生活的一小部分。还有很多其他的因素会影响或制约着孩子进入美高后的表现,严重的会导致学生被学校开除。一个极端的例子是,我某学生的初中同学,来自深圳实验中学,进入了著名寄宿中学Milton Academy,成绩优异,8门AP全是5分,11年级SAT考了2400分(满分),但不久前因为违纪被学校开除了。事实上,被美高开除的中国学生如此之多,以至于产生了专门帮助学生应对处理学校开除这样的紧急状况的机构,据说生意非常红火。那么中国学生应该做好哪些准备,才能度过美高四年呢?下面我就结合我的实际工作经验谈一些我的个人观点,供读者参考。

  第一重要的是要帮助学生建立规则意识。众所周知,国人的规则意识不强,学生尤其如此。我们的学校也有很多规则,但这些规则在我们家长强大的关系网前被屡次突破,而这一切被学生看在眼里,长期的潜移默化导致学生对规则鲜有尊重,更谈不上敬畏。其次我们很多学校教育受唯分数论的摆布,学习成绩好的孩子往往是一白遮百丑,即使有违规行为也因为学习成绩好得不到惩处。但美国中学和中国学校不同。首先是美国是一个法制社会,法律规范制定细致,执行严格。作为培育精英的私立寄宿制中国学生尤其如此。相比学习成绩,这些学校更加重视对学生人格的塑造。所以学校里的各种规范细致繁杂。大到学术诚信,小至着装礼仪,都有严格规定。相信看过死亡诗社的朋友们都对威尔顿男校的孩子们在校长的带领下齐声背诵“传统、纪律、荣誉、卓越”的场景记忆犹新。我们的很多学生,往往对此缺乏足够的认识。他们从备受宠爱的中国独生子女成为纪律严明的美国私立高中学生后,却因为行为的惯性导致以身试法的悲剧时有发生。本文开头的例子就是这样。这个学生虽然成绩优异,但因为其他方面感觉逊于室友,心理不平衡,因而做出了许多人身攻击,而这违反了学校关于“尊重”的ground rule,导致被学校开除。学校在做出开除决定时完全没有考虑学生的学业表现。一旦触及红线,必然开除。

  另外,中国孩子们对于学术不端行为的缺乏认识。很多学生在国内习惯了通过百度大段拼凑文章,殊不知这犯了抄袭之大忌。Plagiarism(学术剽窃)在美国属于最严重的违纪之一,对中学也是如此。轻则严重警告,重则直接开除。对此中国学生一定要有足够清醒的认识。美国的很多中学考试都本着信任学生的原则让学生把题目带回宿舍完成。对于这样的考试,学生们也务必要弄明白哪些行为是许可的,哪些行为是严格禁止的。另外,我们还善于通过培训机构猜题押题,搞考试“机经”,而这些行为在美国高中可能也属于违纪行为。

  其次,调整心理预期和自我意识。能进入美国顶尖私立寄宿制中学的学生都是很优秀的,尤其是美国本土学生在表演能力才艺和体育等方面具有明显的优势,而这些才艺往往比学习成绩更加外显(因为美国的所有中学都对学生的学习成绩采取保密保护以尊重学生的个人隐私)。所以,再优秀的学生也要做好面对“不完美自我”的准备。千万不可坚持于完美的执念不放,或无法接受自己在某些方面落后于他人。一旦孩子表现出这样的倾向,家长一定要进行强势的干预,而千万不能以为这种执念可以转化为进步的动力而加以鼓励。在工作中,我发现绝大部分那些因为想不开或接受不了不完美自我而走极端的那群人往往是平时最优秀的那些人。例如2012年自杀的MIT斯隆商学院学生郭衡就是一个令人扼腕的例子。本文开头那位SAT2400的才女也是因为无法接受别人比她更优秀而做出了极端的举动。

  中国人多资源少的国情决定了我们的学生在获取任何一个机会的时候所经历的竞争要远远超出国外的同龄人。例如2013年哈佛大学在全球的录取率是5.8%,但中国学生的录取率大概在千分之二左右。所以,习惯了在残酷竞争中胜出的中国学生在获得名校录取后,往往更是踌躇满志,进了学校后也是拼命给自己加压。具体表现为盲目攀比,盲目选择难度过高的课程,导致学业困难,精神萎靡,这样的学生据我观察不在少数。

  所以,我们的家长应该教给孩子既积极上进,又能平和面对的心态,要教会孩子无论如何都能面对并接受不完美的自我,并在此前提下规划自己的人生。

  第三,时间管理能力对于美高的学习和生活非常重要。美国高中的学习和中国高中学习的最大一点不同是,美国高中的学业压力主要表现为时间投入大,而非难度大。无论学生有多么优秀,阅读时间、搜集整理资料的时间和写作分析的时间几乎是固定的。而且美国高中的课堂讨论多,对学生预习的要求高,各种论文作业的deadline常常是一个接一个,与此同时,还要参加各种学校组织的活动和同学间的社交活动,这就要求学生具有很强的时间管理能力。一旦错过提交作业的deadline平时成绩就会受影响。很多中国学生比较习惯老师布置的练习题类的作业,也习惯于跟随着老师的指挥棒走。当他们面对着纷繁复杂的任务时,他们往往不能分清轻重缓急。所以,时间规划的能力需要家长和学生一起提前训练。我曾经听说过一个患有轻度拖延症的学生最后为了赶着完成作业,连续两天两夜不吃不睡,最后昏厥的事情。

  第四,主动寻求解决问题方法的能力和态度。在美国高中读书会面临着各种意想不到的问题。例如,和合住室友在生活习惯上差异太大导致生活上无法协调,和某一科目的老师产生意想不到的误会导致老师对自己产生成见,或自己因不适应学校伙食导致身体体质虚弱而影响学习和体育活动等。面临这些问题时,中国学生常常是选择默默忍受。但任何坚持和忍受都有一个范围。当问题严重到无法忍受的时候,小问题常常会变成大问题。所以,一定要学会主动沟通,主动解决问题。学会利用好身边的资源帮助达成自己的目标。我有个学生在南方某寄宿中学读书,因为其室友昼伏夜出的生活作息和其严重冲突,导致他后来濒于神经衰弱。后来在我的强势干预下学校总算同意换了寝室。

  除了上述四点之外,其他一些要求例如自制力,因为显而易见,我这里就不再赘述。从上文读者们也不难发现,美高的准备其实是需要学生和家长双方的努力。

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关键词:学生,高中,留学

责任编辑:王莹